2019年

世界各国のメディアが注目する「世界最高米」事業
第4回目となる2019年の取り組みをスタート

世界各国のメディアが注目する「世界最高米」事業

東洋ライス株式会社(銀座本社:東京都中央区、代表取締役:雜賀慶二)は、2015年秋にスタートした「世界最高米」事業におきまして、第4回目となる2019年の取り組みを開始しました。

まず、本事業で最も重要となる原料玄米は、2018年11月に岐阜県高山市で開かれた「第20回米・食味分析鑑定コンクール:国際大会」(米・食味鑑定士協会主催)において金賞を受賞した玄米の中から弊社独自に「美味と生命力」に重点を置いて厳選し、岐阜県、新潟県の各県産7品を認定し、一般価格の約8倍となる1㎏あたり1900円で買い受けました。これらの原料玄米は更に弊社独自の「生命力選別」、「熟成」、「精米」、「ブレンド」、「無洗米」の各技術により最高品位の「金芽米」に仕上げ、本年6月頃より、140g(1合分)×6袋入りを1万800円(消費税・送料込み)で発売する予定です。昨年は、発売前より多くのお問合せを頂き、国内を中心に「800セット」を完売しました(国内…700セット(弊社ネット販売及び大手百貨店会員様への販売、大手飲料メーカー・家電メーカーのノベルティ)、海外…100セット(シンガポール等の高所得者向け通信販売))。

「世界最高米」事業は、コメの価値を「美味」だけではなく、「生命力(人の健康)」の価値を持たせて、需要減等によるコメ生産量に歯止めをかけ、日本のコメの評価を国際的に高めるとともに、コメ生産者に夢と希望を持っていただきたいとの想いから始まった取り組みです。これまでの取り組みは、日本のみならず、アジアを中心に「機能性を残した特別なコメ」として世界各国のメディアで大きく取り上げられました。日本国内においては、地上波のテレビ番組2番組で『世界最高価格のコメ』として紹介されたほか、香港では、民法テレビ局「Viu TV」の特別番組「Luxury Escapes」において、日本人の主食であるコメの中でも『「精製技術」によって美味しさと栄養を兼ね備えた人気のコメ』として紹介されました。さらに、シンガポールでは、SNSを中心に情報拡散され、Web番組「Channel8 news」においては世界最高米と通常の日本米の食べ比べを通じて、世界最高米のクオリティーの高さが紹介されるなど、世界最高米による情報発信力は年々増しており、事業の一つの目的であった『世界における日本のコメの価値向上』に貢献できているものと考えております。

これらの影響もあり、今回、世界最高米の原料が選ばれた「第20回米・食味分析鑑定コンクール:国際大会」においては、例年以上に生産者からの世界最高米の選定基準の一つである、ご飯の「味度(みど)」に関する問い合わせが殺到し、さらに主催者である米・食味鑑定士協会自らが会期中に世界最高米に関する事例発表を行うなど、第4回目にして、世界最高米が生産者にとっての一つのゴールという形で求められる存在になってまいりました。

さらに、昨年は上記のように企業のノベルティにご採用いただいたり、小学校教員からお米の学習をしている5年生に説明するための問合せがあったりなど、一般消費者の方へも知名度が増しております。

なお、現在、日本のコメの輸出力強化が課題となっておりますが、農林水産省の資料中には、具体的な施策として、「機能性成分を売りにした高付加価値商品の販売促進(金芽米等)」が挙げられています(※1)。弊社は、常々国際競争力がある「機能性」を持たせたコメにより、世界の人々の健康維持に貢献できる―と発信してまいりましたが、「世界最高米」事業もその一環として、事業を継続し、日本のコメのフラッグシップとして、その地位がさらに強固なものになるよう、取り組み続けて参る所存です。

(※1) 農林水産省「最近の米をめぐる状況について(平成31年1月)
参考URL:http://www.maff.go.jp/j/seisan/kikaku/kome_siryou.html

今回の「世界最高米」の認定玄米の生産者は以下の通りです。

生産者名 産地 品種 食味分析鑑定コンクール
国際大会での受賞内容
株式会社 和仁農園
和仁 浩太郎 様
岐阜県
高山市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
高山稲作友の会
平瀨 廣之 様
岐阜県
高山市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
飛騨市うまいお米研究会
株式会社 みつわ農園
畠中 望 様
岐阜県
飛騨市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
関家のこだわり米
関 智晴 様
新潟県
南魚沼市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
株式会社 まんま農場
小林 達樹 様
岐阜県
高山市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
農事組合法人 かみはら山水農園
今井 登志雄 様
岐阜県
下呂市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞
高山稲作友の会
野内 文雄 様
岐阜県
高山市
コシヒカリ 国際 総合部門 金賞